Aanbevelingen

Jeugdstress onderdrukt het immuunsysteem


Volgens een Amerikaans onderzoek kunnen stressvolle omstandigheden een blijvende invloed hebben op de gezondheid van kinderen.

Het team keek naar het immuunsysteem van tieners die normale of extreem stressvolle jeugd hadden, zoals fysieke straf of opgevoed in een gevangeniscel. In het bijzonder, de onderzoekers gemeten de niveaus van antilichamen opgewekt tegen gemeenschappelijke en in het algemeen latente herpes simplex virus type 1 (HSV-1). Het virus, dat aanwezig is in ongeveer tweederde van de Amerikaanse bevolking, kan uitbraken en blaarvorming veroorzaken.
Mensen met een gezond immuunsysteem kunnen het virus onder controle houden en symptomen alleen vertonen als het immuunsysteem verzwakt is door stress of ziekte. Mensen met een verzwakt immuunsysteem hebben echter weinig moeite met het onderdrukken en produceren van antilichamen tegen geactiveerde HSV-1.
Een studie aan de Universiteit van Wisconsin-Madison wees uit dat adolescenten die opgroeiden in een stressvolle familieomgeving of te midden van fysiek misbruik verhoogde niveaus van antilichamen tegen HSV-1, een verzwakt immuunsysteem, kunnen hebben. Volgens Seth Pollak, professor in de psychologie en kinderarts bij een wekelijkse online publicatie, "heeft de emotionele omgeving van kinderen een diepgaand effect op hun gezondheid."

Jeugdstress verzwakt het immuunsysteem


"Ondanks het feit dat de omgeving van deze kinderen veel is veranderd, reageren ze nog steeds fysiologisch op stress.
"Het immuunsysteem ontwikkelde zich niet tijdens de bevalling", zei co-auteur Chris Coe. "De cellen zijn er, maar de manier waarop ze evolueren en de mate waarin ze worden gereguleerd, wordt sterk beïnvloed door de vroege omgeving en het type opleiding."